LAS LICENCIAS DE VIDEOJUEGOS

INTRODUCCIÓN

El futuro de la industria del gaming ha hecho que vayan apareciendo nuevas figuras jurídicas o que se vayan mejorando las ya existentes.

Un conjunto de elementos han sido los que han intervenido para que esta industria del videojuego esté en su máximo apogeo. Esta evolución, ha hecho que otros sectores como los del cine o los de la música vayan perdiendo audiencia.

Lejos quedan aquellos primeros videojuegos que se creaban, en donde si comparamos la tecnología y la innovación que se utilizaba con la que hoy en día existe, hay una revolución drástica.

Este avance también está presente en el diseño de una elaborada cultura del gaming y de los eSports, en la que las mejoras en los motores gráficos han sido una herramienta clave en la era en la que actualmente nos desenvolvemos.

Cierto es que los motores gráficos y los demás elementos actualmente siguen estando vigentes, pero con modificaciones importantes que los adaptan a este S.XXI. De igual manera, los personajes, los escenarios, las mecánicas, la narrativa o la jugabilidad han ido variando.

Ello nos lleva a no poder equiparar las tradicionales historias con las que actualmente se plasman en los videojuegos, pudiendo afirmar entonces, que la evolución es continúa y vertiginosa.

En el presente artículo, veremos a qué nos referimos cuando hablamos de licencias de videojuegos, realizando un estudio pormenorizado de este tipo de contratos y de la industria en la que nos encontramos.

¡No olvidemos de que es el pasado, presente y futuro! 

QUÉ ES UN CONTRATO DE LICENCIA DE VIDEOJUEGO

La concesión de licencias de activos es un asunto que va ganando peso con el auge de la industria del gaming y de los e-Sports. Esto se debe a que este sector mueve millones y millones de dólares, por lo que resulta interesante proteger aquel activo que te ha dado tantos ingresos.

Un acuerdo de licencia es un contrato bastante arraigado a la industria informática, más concretamente cuando media un software, lo cual sucede en los videojuegos.

Dentro de los contratos relacionados con los videojuegos, debemos resaltar que nos centraremos en el estudio de los contratos EULA, aquellos en los que se licencia con el usuario final.

Más concretamente, estamos hablando de las licencias de uso que otorgan los titulares del videojuego a los usuarios, de manera que en este tipo de acuerdos participan dos sujetos diferentes, por un lado, el licenciante que es el titular del derecho y por otro lado el licenciatario, que es el que quiere adquirir por un lapso temporal el uso del derecho a cambio de una contraprestación, habitualmente económica.

Como mínimo, estos contratos deben de incluir ciertos extremos básicos como puede ser la identificación de las partes, el marco territorial en donde autorizan el uso, el objeto del contrato, el periodo de tiempo por el que se licencia, así como otras cláusulas importantes que pueden evitar futuras controversias jurídicas.

Ya desde hace algún tiempo, estos contratos están ganando más y más aliados, y es que existe una gran preocupación por todos los usuarios de que el videojuego te lleve a una experiencia bien entretenida, lejos de conflictos, por lo que para ello deben de entrar en juego las licencias de uso.

Además, la llegada de grandes títulos ha hecho que las empresas también busquen como blindar sus videojuegos, incluyendo también las licencias de uso de la marca.

Ejemplo de esto último son los videojuegos de Electronic Arts – EA Sports, en donde se utilizan las marcas de coches, equipos de distintos deportes… por lo que hablamos de licenciar marcas, nombres comerciales, logotipos e incluso diseños industriales.

En el caso de esta empresa, las licencias de uso de las marcas y los demás activos deben de estar correctamente estipuladas en un acuerdo o contrato de licencias de uso.

Por otro lado, estos contratos tienen que ser promovidos tanto por el licenciante como por el licenciatario. Es decir, ambos deben tener la voluntad de dotar de validez a ese acuerdo.

En este sentido, ha ocurrido en algunas ocasiones que la parte a la que se le pide el uso de su marca por contrato de licencia no le interesa, de manera que no podrá utilizarlo a menos que al final ceda y lleguen a un acuerdo.

Si a pesar de esto, esta parte decide utilizar de manera ilícita la marca o el software del videojuego, la otra parte podrá interponer las acciones legales oportunas. 

ESPAÑA Y LAS LICENCIAS DE VIDEOJUEGOS

Recientemente, el Gobierno de España ha dado a conocer su estudio sobre un impuesto, exigiendo una licencia adicional a los operadores de videojuegos. Es decir, serían autorizaciones específicas para las llamadas cajas de botín de videojuegos.

Ha sido el Ministerio de Consumo el encargado de abrir esta consulta pública, por la que se plantean fijar un impuesto además de una licencia a aquellos operadoras que se dediquen a comercializar las cajas de botín de los videojuegos.

Cuando hablamos de cajas de botín, nos estamos refiriendo a los ítems de recompensa que los usuarios obtienen a cambio de un pago, mejorando la jugabilidad del videojuego de una manera aleatoria y es que no sabes qué va a incluir este cofre.

Otra de las cuestiones planteadas fue si la regulación debía de ser en específico o si valdría con la general que resulta aplicable a los juegos de azar y de apuestas.

A mayor abundamiento, señaló el Ministro que hay varios estudios que demuestran que las cajas de botín pueden incitar a conductas que derivan en problemas patológicos.

Por esta razón, lo que se pretende es controlar quién tiene acceso a estas cajas y sancionar a aquellas compañías que promuevan el acceso a los menores de edad.

La búsqueda de herramientas para hacer frente al aumento de la ludopatía entre los más jóvenes incluye esta propuesta de la que hablamos.

No obstante, y aunque en ocasiones estos videojuegos puedan incidir de manera negativa en nuestra salud, esta industria debe ser entendida como algo beneficioso, que permite interactuar, liberarnos del estrés o mejorar el aprendizaje.

En este sentido, recordemos que en Polonia los videojuegos ya se han introducido en las aulas estudiantiles y en España nos encontramos con videojuegos hasta en los museos.

En otro orden de ideas, debemos recalcar que existe un procedimiento de otorgamiento de las licencias de juego en España, el cual analizaremos en la siguiente publicación.

Por el momento, os podemos mencionar que existen dos tipos de licencias, una general que habilita a su titular para lo relativo a las apuestas, concursos y otros juegos y, por otro lado, las licencias singulares, con un campo mucho más limitado que la anterior.

De igual manera, para obtener cualquier licencia de juego, debemos de cumplir una serie de requisitos que van desde los jurídicos, hasta los económicos o técnicos.

Y, por último, tanto el licenciante como el licenciatario tiene una serie de obligaciones técnicas, de gestión y económicas, así como derechos por haber conseguido esta licencia de uso del videojuego.

Todo esto será necesario para que nuestras licencias de videojuegos estén correctamente reguladas.

CHINA Y LAS LICENCIAS DE VIDEOJUEGOS

En este 2021, China congeló la aprobación de nuevas licencias de videojuegos durante varios meses, como consecuencia de que afectara el cambio burocrático que el país estaba sufriendo.

Esta prohibición de licencias de videojuegos supuso que se impidiera vender nuevos valores en el mercado local.

Al igual que sucede en España, las autoridades también están preocupadas por las cajas de botín, las cuales influyen de manera directa en los jóvenes, suponiendo en algunas ocasiones la entrada en la ludopatía.

Este parón en China no es nuevo y es que en 2018 se vivió algo similar, con un parón de licencias de unos nueve meses. Durante ese periodo de tiempo, en China ningún desarrollador pudo comercializar sus videojuegos. A partir de esa fecha, aquellos que estuvieran interesados podían solicitar licencias para distribuir en el mercado sus títulos en el mercado chino.

Un ejemplo de las restricciones que se impusieron en el país fue cuando Tencent Games pudo comercializar PUGB Mobile, pero no sacarles rédito económico debido a las fuertes restricciones impuestas por China.

Por último, debemos señalar que, a partir de esa fecha, las acciones aumentaron en la bolsa de Hong Kong y que aparecieron nuevos organismos relacionados con la industria del gaming como es el Comité de Juegos Online, formado por miembros del propio gobierno, organizaciones educativas, medios de comunicaciones y otras personas relacionadas con este sector.

EL BOOM DE LAS CAJAS DE BOTÍN

Ya hemos visto como China y España quieren poner freno a todo lo relacionado con las cajas de botín, pues algunos estudios científicos parecen indicar que existe una clara conexión entre éstas y la ludopatía.

Algo similar ocurre con las apuestas, en donde hay un gran contenido que puede influir en personas de riesgo. Es más, algunos estudios han mencionado que tienen un contenido psicológico, el cual te obliga a comprar estas cajas por miedo a que se termine las ofertas o desaparezcan estos objetos limitados.

Si realmente es así, desde este artículo nos unimos a la idea de limitar su uso, con gravámenes especiales y licencias obligatorias que regulen de una vez por todas la compraventa de las cajas de botín de videojuegos.

CONCLUSIONES SOBRE LAS LICENCIAS DE VIDEOJUEGOS

Tras el análisis que hemos realizado, podemos afirmar que las licencias de videojuegos son herramientas fundamentales capaces de facultar el uso de marcas y otros activos intelectuales, entre los que destaca el uso del software.

De esta forma, desde esta publicación, consideramos que resulta necesario hacer hincapié tanto si eres licenciante como licenciatario.

Con esto nos estamos refiriendo a la necesidad de establecer cláusulas relativas a las partes, al objeto, al territorio o a la duración, entre otras muchas estipulaciones.

Evidentemente, todas estas licencias de jugadores las podemos englobar en un único término, el de los videojuegos de licencia, aquellos que han sido objeto de licencia de uso en alguno de los formatos anteriormente citados.

Estos videojuegos de licencia ya no son sólo pasados, sino que cada vez son más los interesados en estos acuerdos, de manera que estamos hablando de un presente y un futuro.

En todo este entramado de licencias de uso de videojuegos, los abogados especialistas en Propiedad Industrial, Intelectual, Competencia y Nuevas Tecnologías tienen una gran relevancia y es que son los que realmente conocen sobre estos contratos.

En las posteriores publicaciones, nos centraremos en la regulación del uso del software, en las condiciones mínimas para hablar de contratos de licencia de uso y veremos distintos ejemplos de licencias, con el fin de facilitaros la comprensión de estos acuerdos.

Por esta razón, si estás interesado en formalizar un acuerdo de este tipo, ¡nosotros te ayudaremos! 

ARTÍCULOS RELACIONADOS Y FUENTES UTILIZADAS

Además de esta publicación, ya hemos analizado las contratos de licencias de uso de videojuegos en otras ocasiones.

Si te has quedado con las ganas de saber más sobre los acuerdos de licencias de videojuegos, ¡no dejaremos de sorprenderte!

Habrá nuevas publicaciones relacionadas con la materia, que abarcarán las cláusulas de estos contratos, así como su vinculación con la industria del gaming y varios ejemplos. ¡Suscríbete a nuestra web y te llegarán directamente todas las novedades a tu correo electrónico!

Las fuentes utilizadas para este artículo son las siguientes: