DERECHO DE LOS VIDEOJUEGOS – ¿QUÉ INCLUYE?

Derecho de los Videojuegos – Qué es

Salidas profesionales: el Derecho de los videojuegos

 

DERECHO CORPORATIVO (CORPORATE LAW)

  El nacimiento de una empresa del sector videojuegos & eSports es el primer momento en el que se va a necesitar un asesoramiento especializado. El número de empresas dedicadas a este sector viene creciendo de manera sostenida en los últimos años. En España, el censo de empresas es el siguiente: 490 (2017); 535 (2018); 670 (2019); 655 (2020). Del dato de 2020, 415 se constituyeron como empresas o bajo otras formas jurídicas (63,3 %). Teniendo en cuenta, además, los principales focos de conentración de este tipo de empresas, uno puede hacerse una idea, fácilmente, de dónde se van a situar las necesidades de asesoramiento en materia de Derecho Corporativo en la industria de los videojuegos & eSports. Una correcta organización de la actividad desde el punto de vista societario es la primera piedra que las empresas deben poner para construir un futuro sólido. Pero el Derecho Corporativo no consiste, únicamente, en cuestiones de Derecho de Sociedades. También se encargan del asesoramiento en otras materias relacionadas con el Derecho de los negocios, como puede ser la contratación, aspectos de la financiación de las empresas, nociones de Derecho Tributario, etc. En relación, precisamente, con las finanzas empresariales y su tributación, debemos destacar a los profesionales de esta rama económica. Si bien también puede considerarse una especialidad independiente, lo cierto es que un buen abogado/a de Corporate debe manejar estos conceptos y los fundamentos de la tributación empresarial, de cara a optimizar los recursos económicos de las empresas de esta industria. El Abogado/a de Corporate está llamado a convertirse en uno de los socios más importantes del negocio de las empresas del sector de videojuegos  & eSports, dada la variedad de temas que debe conocer. Esta especialización se debe complementar con un profundo conocimiento del sector más allá de las fronteras del Derecho.  

FUSIONES Y ADQUISICIONES (M&A)

  Si bien esta materia podría incluirse, en sus aspectos más básicos, dentro de la especialización en Corporate, lo cierto es que la relevancia que las operaciones societarias están alcanzando justifica la existencia de profesionales específicos. El sector de los videojuegos (como sector tecnológico) presenta algunas especialidades en cuanto a las operaciones de fusión (merger), adquisición (acquisitions) y reestructuraciones (reestructuring). El mercado tecnológico está dominado por unas pocas empresas nacidas a finales del s XX.: Amazon, Google, Microsoft, Facebook… Estas grandes corporaciones vieron, en su momento, la oportunidad de negocio que suponen los videojuegos & eSports y aprovecharon su infraestructura para entrar al mercado. Una de sus estrategias más comunes es la adquisición de empresas prometedoras (Amazon compra Twitch, Microsoft adquiere Bethesda, Tencent entra en el capital de muchas empresas…). Junto a ellas, encontramos también grandes empresas propias del sector videojuegos, como son los publishers más importantes del sector, fabricantes de consolas, etc. Especialmente, muchos publishers se han formado a base de la unión de pequeños estudios de desarrollo que se fusionaron para aumentar sus posibilidades de éxito en un mercado tan competitivo. Como ejemplos de ello tenemos Activision Blizzard, Bandai Namco, Sega… Si bien es un sector en auge, la situación vivida en 2020 ha tenido como consecuencia que muchas pequeñas empresas puedan desaparecer. En este escenario, asistiremos a un baile de fusiones y adquisiciones para las que se necesitará profesionales especializados en esta materia y en el sector.  

DERECHO LABORAL

 

Contar con el asesoramiento de profesionales especializados en esta rama del Derecho es fundamental para cualquier empresa.

Pero lo es, más aún, para empresas de nuevos sectores como los tecnológicos. Los nuevos modelos de negocio que surgen con la economía digital llevan, por ejemplo, a dudas sobre la condición de los repartidores de empresas de delivery.

En el caso de la industria de los videojuegos & eSports, esta materia cobra, especial relevancia, sobre todo, en este último.

Tanto es así que el primer conflicto planteado en España respecto a los eSports ha sido de naturaleza laboral.

Se ha tratado de un caso en el que un jugador profesional de eSports ha demandado a su antiguo club por despido improcedente. El demandante aseguraba que el club le pagaba por debajo del SMI; que tenía una jornada de duración superior a la convenida en el contrato; que se le adeudaban vacaciones no disfrutadas, etc.

La precariedad laboral en esta industria es uno de los grandes caballos de batalla de los profesionales que trabajan en ella, lo que planteará nuevos conflictos en el futuro que van a requerir de un asesoramiento especializado en materia de Derecho Laboral.

 

PROPIEDAD INDUSTRIAL E INTELECTUAL

 

La relevancia de esta disciplina jurídica en la industria de los videojuegos & eSports se entiende mucho mejor al saber, por ejemplo, que, dentro de la jerga del sector, se denomina PI (IP en inglés) a los videojuegos que se desarrollan.

El Derecho de la Propiedad Industrial e Intelectual (Derecho PI o IP Law) es especialmente importante para esta industria.

Igual que sucede en otras industrias culturales y del entretenimiento (audiovisual, musical…) el producto principal es una creación artística y toda la industria se construye en torno a ella.

El videojuego, sus elementos, constituyen obras protegibles mediante derechos de autor. A estos productos se les otorgan nombres, que constituyen marcas, se juegan en dispositivos electrónicos y con periféricos cuyas mecánicas son objeto de patentes, etc.

Los conflictos por infracción de Derechos de Propiedad Industrial e Intelectual son muy frecuentes en esta industria y no solo a nivel nacional.

No hay que olvidar que hablamos de un mercado digital y global, lo que lleva a que la piratería y otras formas de infracción de la PI puedan llevarse a cabo en cualquier parte del globo.

El asesoramiento de un profesional que domine esta rama del Derecho y conozca en profundidad el sector está llamado a ser uno de los activos más valiosos de las empresas de la industria de los videojuegos & eSports.

 

DERECHO PÚBLICO Y REGULATORIO

 

La tecnología evoluciona a una velocidad de vértigo, generando nuevas oportunidades, pero, también, nuevos retos a los que el Derecho debe dar respuesta.

En el caso del common law, quizá existe mayor agilidad para la resolución de nuevos conflictos, pero a los sistemas del civil (o continental) law, tan dependientes del Derecho positivo, les lleva más tiempo adaptarse a esos cambios.

 

Sin embargo, desde Europa, por ejemplo, ya se están tomando medidas en materia regulatoria para dotar de mayor seguridad jurídica a estos sectores. Es el caso de las DMA (Digital Markets Act) y de la DSA (Digital Services Act) cuyo objetivo es regular los desequilibrios que surgen en los mercados digitales.

Los consumidores también están en el centro de los trabajos regulatorios para crear un ecosistema tecnológico seguro.

Otros desafíos regulatorios que van a impactar de lleno en el sector de los videojuegos & eSports es el del juego online y las apuestas. Por ejemplo, aún están abiertos los debates sobre si las loot boxes deben estar reguladas por la legislación en materia de juego y apuestas. También, los eSports y su creciente importancia están atrayendo los intereses de las casas de apuestas.

Bajo esta categoría se podrían encuadrar otras disciplinas relacionadas con el Derecho de las Nuevas Tecnologías, como son la Privacidad (clave en una industria donde las relaciones se llevan a cabo 100 % de manera online), el Derecho de la Competencia en los mercados digitales, etc.

Por tanto, dada la nueva regulación que se espera en los sectores tecnológicos, es clave que las empresas de la industria de los videojuegos & eSports cuenten con asesoramiento especializado en materia de Derecho Público y regulatorio.

 

CONTRATACIÓN MERCANTIL Y ASPECTOS INTERNACIONALES

 

Otra de las principales características del sector de los videojuegos & eSports es su carácter global.

La posibilidad de jugar con personas de todo el mundo, comprar artículos online que ofrece una empresa a miles de kilómetros de distancia, etc. son sólo algunos de las opciones que se nos ofrecen.

Igualmente, las colaboraciones entre empresas (como los acuerdos de distribución, desarrollo de videojuegos, publishing, etc.) superan todas las fronteras físicas y suponen una contratación eminentemente internacional.

Conocer el marco jurídico aplicable a estas operaciones para determinar con precisión las obligaciones y derechos de las partes, por ejemplo, es un elemento clave para el negocio de las empresas en la industria de los videojuegos & eSports.

Hay que entender, asimismo, que Internet tiene su propia regulación a través de la voluntad de las partes que vinculan a los diferentes intervinientes en estas relaciones.

Todo ello implica que es necesario un asesoramiento especializado en materia de contratación mercantil y Derecho Internacional Privado. Sólo así se puede garantizar el correcto desenvolvimiento de las empresas de este sector en un mercado digital y global.

 

DERECHO DE LA PUBLICIDAD

 

Por último, vamos a hablar de una de las disciplinas jurídicas más importantes en la industria de los videojuegos & eSports: la publicidad.

Por un lado, el sector de los eSports, llamado a convertirse en un fenómeno de masas similar o mayor al de los deportes tradicionales, implica que las marcas invertirán sus presupuestos publicitarios en la promoción de esta actividad. Además, otras marcas lo verán como el escaparate perfecto para anunciarse mediante acuerdos de patrocinio publicitario.

Por otro, como consecuencia del desarrollo de la tecnología y las redes sociales, principalmente, surgen nuevas maneras de hacer publicidad. También, la publicidad dentro de los propios videojuegos está cobrando cada vez más relevancia.

Sin embargo, no todo vale para atraer a los consumidores. Ante la lentitud regulatoria que antes comentábamos, en España, se ha optado por la autorregulación en materia de publicidad de influencers, por ejemplo.

Es imprescindible conocer los mejores canales para atraer a las personas hacia los productos y servicios de las empresas que participan en la industria de los videojuegos & eSports, pero también las obligaciones en materia de publicidad que deberán ser respetadas para garantizar, como decíamos, un mercado seguro y eficiente.

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