LOOT BOXES REGULACIÓN. PARTE 1

CONOCE LAS LOOT BOXES O CAJAS DE BOTÍN. ¿QUÉ SON Y CÓMO SE REGULAN?. PARTE 1.

 

Los videojuegos son una fuente muy relevante dentro de la industria del entretenimiento, razón por la cual, los países, entre los que se encuentra España, tienden a proteger a los consumidores de cualquier acción u servicio que pueda ser perjudicial para ellos mismos. Uno de los productos que ha causado revuelo en todo este sector son las llamadas cajas de botín, razón por la cual, en el presente artículo se iniciará su análisis desde la perspectiva de la normativa vigente en España, esto es, la Ley 13/2011, de 27 de Mayo, de regulación del juego.

LOOT BOXES O CAJAS DE RECOMPENSA. ¿QUÉ SON?

 

El concepto traducido significa «caja de botín» o «caja de recompensas», que se originó en el mundo de los videojuegos.

Estas cajas de botín son artículos virtuales que los jugadores compran con dinero real en los videojuegos, se hacen pasar por una especie de sobre de cartas y no sabes lo que hay dentro hasta que las abres. Por lo general, los usuarios pagan por estas cajas de botín para abrirlas y obtener algunos artículos geniales de los videojuegos.

Los elementos que se pueden tocar en estos cofres de recompensa generalmente se clasifican por «rareza», cuanto más raro es el elemento, es menos probable que lo obtenga, pero de ninguna manera es imposible tocarlo. De esta manera, los jugadores siempre tienen una sensación de adrenalina esperando obtener el objeto raro que desean. Sin duda, esto ha creado una dinámica de juego que podría llevar a los jugadores jóvenes a convertirse en jugadores a una edad muy temprana.

Es crucial realizar investigaciones sobre este tema porque es algo muy nuevo y aún no se sabe cómo tratarlo. Las primeras cajas de botín aparecieron en diferentes videojuegos multijugador online chinos alrededor de 2010 (Wrhigt, 2017), y desde entonces no han parado de aumentar su presencia en videojuegos cada vez más populares.

En 2020, los consumidores de cajas de botín en videojuegos gastaron un total de $15,265 mil millones en todo el mundo, según Statista, lo que indica el mercado grande y sólido que representan actualmente. Además, se espera que este nivel de consumo aumente año tras año, alcanzando más de $ 20 mil millones para 20252. Esto lo ha convertido en un negocio muy lucrativo para las empresas a la vista, por lo que si no intervienen en este mercado, las grandes marcas de videojuegos seguirán ofreciendo la libertad de saquear cajas y elaborar estrategias para que los consumidores caigan en él.

 

LOOT BOXES: ¿CUÁL ES SU ALCANCE?.

loot boxes marco jurídico y regulación

 

El enorme mercado que representan ha atraído el interés del gobierno. En 2019, la Comisión de Juego del Reino Unido realizó un análisis para comprender el alcance de las cajas de botín en todos los grupos de edad, examinando la edad recomendada para los videojuegos con cajas de botín. Entonces, una información del estudio es que el 93% de las cajas de botín están disponibles para mayores de 12 años, mientras que el 57% está disponible para mayores de 73 años.

Este hallazgo es muy preocupante porque si una caja de botín se considera una apuesta, permite que la mayoría de los niños y niñas mayores de 7 años obtengan dinámicas de juego; en muchos países esto suele estar prohibido hasta los 18 años.

 

La experiencia personal de jugar videojuegos no es la única forma en que las cajas de botín llegan a los jóvenes. En su tiempo libre, muchas personas utilizan cada vez más las nuevas plataformas de entretenimiento, una de las cuales es Twitch, un sitio donde los consumidores se entretienen viendo videos en vivo. Según Steamlabs y Stram Hatchet, la audiencia de Twitch ha crecido casi un 67,4 % en 2020 en comparación con 2019, lo que demuestra su potencial.

 

Los streamers, que suelen ser jugadores de videojuegos, a veces se graban abriendo cajas de botín y actuando, animando a sus muchos seguidores a consumirlos (Baity, 2021). Según el propio Twitch, la edad media de los usuarios de Twitch es de 21 años, lo que coincide con la edad de la mitad de todas las personas diagnosticadas con juego en España.

En resumen, el interés y la atención por las cajas de botín está creciendo. Como ya se vio, la mayoría de los datos tangibles provienen del Reino Unido, por lo que también es necesario realizar más investigaciones sobre este tema en otros países. Todo ello con el fin de desarrollar una estrategia clara para abordar este problema y evitar que las cajas de botín se conviertan en una puerta de entrada a la adicción al juego para muchos jóvenes.

 

LOOT BOXES: SU REGULACIÓN Y RÉGIMEN JURÍDICO EN ESPAÑA.

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En España, como consecuencia de la crisis iniciada en 2007, el partido mayoritario de izquierdas, el PSOE, quedó totalmente perjudicado como consecuencia del declive económico y financiero producido en nuestro país. Antes de las elecciones del 2011, el PSOE logró que el Congreso de los Diputados aprobara la primera normativa que regulaba lo relativo a las casas de apuestas online, ya que incidía negativamente en la sociedad en general. A través de dicha normativa, se introdujeron distintas novedades  frente a la anterior Ley, que era de 1977.

Algunas de las novedades más destacadas son las que a continuación se mencionan:

  • Todas aquellas compañías que quisiesen ofrecer apuestas a los usuarios, debían sacarse una licencia para ello, documento que se tendría que ir renovando con asiduidad. Dicha licencia la expedía la Administración.
  • Surge un marco tributario reconocido como Impuesto sobre Actividades de Juego, un impuesto extra para todas aquellas empresas que prestaban servicios de apuestas.
  • Se distribuyen las competencias sobre el juego, correspondiendo la cesión a las Comunidades Autónomas. También, se creó el órgano Consejo de Políticas de Juego formado con representantes de las Comunidades Autónomas cuyo objetivo era cooperar en materia de juego.
  • También se definen las diferentes modalidades de juegos y apuestas, así como sus limitaciones y reglas que deben estar impuestas en cualquier empresa del sector.

En dicha normativa, no se hace alusión alguna ni a la industria de los videojuegos ni a las cajas de botín, por cuanto en esos momentos el sector era de reciente creación y aún no se había llegado a extender. Tras la llegada de la Ley, las elecciones generales son ganadas por el Partido Popular, lo que supuso que durante años no hubiese grandes modificaciones en la Ley del Juego aprobada en 2011. Durante la vigencia del Gobierno del Partido Popular, esto es, durante el período 2011-2018, además de la crisis económica y financiera, también explotó una gran crisis política.

Todos estos conflictos políticos que surgieron durante los años 2011– 2018, hizo que el Gobierno vigente dejase de un lado cualquier intención política relacionada con la industria de los videojuegos y, por tanto, con las loot boxes. A pesar de la inexistencia de normativa y preocupación, las cajas de botín comenzaron a consolidarse dentro del mundo del gaming.

Tras el periodo anteriormente expresado, se produce una moción de censura encabezada por el actual Presidente, Pedro Sánchez, contra el Gobierno de Mariano Rajoy. Es a partir de entonces, cuando se formulan por los distintos partidos algunos argumentos sobre las loot boxes y la industria de los videojuegos.

 

LOOT BOXES: LAS DISTINTAS PROPUESTAS DE LOS PARTIDOS POLÍTICOS EN ESPAÑA.

 

En primer lugar, el PSOE durante el año 2019 alertó de los peligros que se estaban produciendo en la sociedad, información que partió de la encuesta realizada por EDADES en donde se reseñó que había u aumento del consumo de drogas, alcohol y también de las apuestas online, con especial hincapié en aquellas personas que eran menores de edad.

El partido socialista se comprometió a luchar contra todas estas adicciones y emprender las acciones legales oportunas y también de otra índole con el fin de prevenir y también de tratar las consecuencias de la ludopatía. Para ello, creó el órgano de la Comisión Interministerial en donde se preveía estudiar toda esta materia. Por otro lado, también pretendían regular la publicidad de las casas de apuestas y buscar una normativa que protegiera a los profesionales de la industria de los videojuegos.

Frente al PSOE, el Partido Popular en su propio programa electoral, partió de que se debía regular la publicidad en el Juego y se pretendía también realizar campañas para prevenir la ludopatía. Por otro lado, se pretendía desarrollar una estrategia nacional que buscara el apoyo de toda esta era digital en la que actualmente la sociedad vive. Por su parte, Vox también hizo una breve alusión a la temática, pero sin ahondar en ello, es más, ni tan siquiera hizo alusión expresa a términos como la adicción, apuestas, azar o ludopatía.

En el caso de Unidas Podemos, sí que se fijó como objetivo la lucha contra la ludopatía- Para ello propuso el desarrollo de una red de centros cívicos culturales dedicados a los menores de edad en donde se analizara toda esta temática de las loot boxes. Unidas Podemos fue más allá y llegó incluso a desarrollar una propuesta en la que se acabase con todos los establecimientos de apuestas tanto en formato físico como en formato digital, limitando los horarios, la publicidad, la promoción… e imponiendo nuevas medidas a todas las empresas que forman parte de este sector.

En el caso de los videojuegos, también se propuso impulsar todo este sector mediante medidas que ayudasen a hacerla crecer a las pequeñas y medianas empresas españolas.

Por último, Ciudadanos, partido que también pretendía crear una normativa de carácter estatal cuyo objetivo fuese prevenir y atender todas estas adiciones, así como regular la ludopatía e incluso crear incentivos fiscales. Sin embargo, todas estas propuestas quedaron en meras propagandas, tal y como se señalará en la segunda parte de esta publicación.

Años después, la ley vigente en todo este sector es la del año 2011, sin que, por tanto, se haga alusión alguna a las cajas de botín, dejando un vacío legal muy relevante y que por el momento nadie ha sabido como solventar. En el siguiente artículo (parte 2 sobre loot boxes y su regulación) se desarrollarán los años siguientes al 2019, así como las perspectivas a futuro de la regulación en la industria de los videojuegos y las cajas de botín.

 

 

Las loot boxes se relacionan directamente con la industria de los videojuegos, así como con el sistema de clasificación por edades de los títulos del gaming (PEGI o ESRB, entre otros). Por esta razón, se aluden a otras publicaciones relacionadas con las cajas de botín en España y que se reseñan a continuación. Para el acceso a los artículos, meramente se tiene que pinchar en el enlace, el cual te redirigirá dentro de nuestra página web.

El sistema ESRB – Clasificación por edades en los videojuegos. 

El sistema PEGI – Clasificación por edades en los videojuegos.

Derecho de los videojuegos: ¿Qué incluye?

Fuente: Ley 13/2011, de 27 de Mayo, de regulación del juego.

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