STEAM LA PLATAFORMA DE VIDEOJUEGOS. PARTE 2

CONOCE LA PLATAFORMA DE VALVE: STEAM.

 

En reciente entrega hablamos sobre los inicios de Valve y Steam, hasta el lanzamiento de su plataforma de videojuegos Steam, hablamos de como un exempleado de Microsoft logró desarrollar una de las más grandes plataformas de videojuegos que existen en la actualidad.

En ésta entrada hablaremos de lo que llamaremos como:

La Edad de Oro de la empresa Valve.

 

Con el lanzamiento de Steam, Half-Life 2 y de los remake en el motor gráfico Source de Half-Life; Valve tenía una racha de éxitos que le abrió a las puertas a muchas compañías a través de su plataforma, durante esos años Steam había asegurado sus primeras asociación con publicadores y desarrolladores los cuales fueron independientes en el inicio el primer publicador fue Strategy First, seguidos por otras compañías como Eidos Interactive (actualmente Square-Enix), Capcom y ID Software.

En el año 2007, la plataforma contaba con un catálogo de 150 juegos y 13 millones de usuarios alrededor del mundo. Este mismo año Valve lanzaría un paquete de juegos llamado The Orange Box el cual incluía Half Life 2 con sus expansiones episode One y Two, además de Team Fortress 2 el cual iba tener un aspecto realista cuando fué presentado en la E3 de 1999 a mediados del años 2000 se anunció un retraso del proyecto por seis años hasta que se hizo el anuncio oficial en una conferencia de prensa de Electronic Arts diciendo que sería lanzado oficialmente el siguiente año con la Orange Box.

 

 

Team Fortress 2 y Portal.

 

Team Fortress 2 tuvo una gran recepción por parte de la crítica y los jugadores, el cambio del estilo de arte visual de lo real a lo caricaturesco favoreció fue aclamado y resaltado por todas las reseñas, su estilo de juego por clases fué aplaudido al ser muy balanceado y divertido, resultó ser el título que marcó la diferencia entre los shooters clásicos de guerras con una jugabilidad que inspiró diferentes juegos del mismo estilo siendo Paladín y Overwatch los más populares entre los gamers; parte del éxito fue su campaña publicitaría.

 

Como sorpresa The Orange Box tenía un juego más que era nuevo aparte del TF2, que fue desarrollado por un equipo de DigiPen Institute of Technology, llamado Narbacular Drop, juego que llamó la atención de Gabe; y decidió contratarlos para que desarrollara su proyecto dentro de Valve, pero la mecánica de la teletransportación a través de portales.

 

Esto no fue lo que atrajo el interés por parte de Gabe en éste proyecto, sino las físicas, el gameplay y como plasmaron las mecánicas del juego. La recepción por parte de la crítica y los jugadores fue positiva gracias a su gameplay único, el desarrollo del juego tardó dos años y 4 meses con un equipo de desarrollo de 10 programadores, sin embargo para ser poco el personal lograron hacer un trabajo muy pulido y detallado, al que conoceremos más adelante como Portal, juego que consiste en resolver problemas utilizando una “pistola de portales”.

 

La comunidad, Steamwork y Left 4 Dead.

 

Para esta era a mediados del año 2007 fué lanzada al público la Comunidad de Steam (Steam Community) que tendría la función de foro al principio pero fué evolucionando conforme el tiempo pasaba a tal punto que empezó a incluir chats, compartir reseñas, crear grupos, compartir juegos, clasificarlos y que los usuarios más experimentados compartieran con los demás jugadores para ayudarse durante los juegos, incluso ver los juegos de tus amigos e interactuar por voz con ellos.

En el 2008 Valve lanzó el kit de desarrollo llamado Steamwork Software Developer Kit (Steamwork SDK), lo cual le permitía a los desarrolladores incluir diversas herramientas para el desarrollo de sus creaciones y  a su vez permitía compartir sus creaciones de forma sencilla dentro de la plataforma de Steam, ésto motivó a varios estudios Indies a crecer dentro de la comunidad y llegar a tener un renombre dentro de ésta misma. 

Aparte del lanzamiento de la Steamwork SDK, tuvimos el lanzamiento de un juego cooperativo en primera persona sobre sobrevivir a hordas de zombies, el juego tuvo su desarrollo en el año 2005 por parte de Turtle Rock Studio.

 

Cuando éste estudio tuvo la presentación del juego en el 2006, Valve se interesó por el juego y decidió adquirir el estudio en enero del 2008, éste juego es conocido como Left 4 (Four) Dead fué lanzado en noviembre del 2008 bajo el nombre del estudio Valve South, y estaba disponible para PC y Xbox 360; sin embargo en plena fecha de lanzamiento left 4 dead levantó polémica al ser un video juego catalogado como Gore y haber tenido unos cuantos problemas durante su desarrollo, pero esto no evitó que el juego tuviera una gran aceptación por parte de la crítica y de los jugadores logrando así lograr vender más de 11 millones de copias alrededor del mundo.

 

Para el año 2009 Steam lanza la continuación de Left 4 Dead, el cual representa una mejora absoluta comparada con el primer título, Left 4 Dead 2 (L4D2).

La segunda parte, mejoró los diálogos, gráficos y la variedad de modos de juegos el cual obtuvo una mejor recepción que la anterior entrega aun con el descontento de que varios fans de la compañía tomaron el lanzamiento como una estrategia para recaudar más dinero por parte de la compañía cuando aún estaba fresco el lanzamiento de L4D, aunque a día de hoy sigue siendo uno de los juegos de zombies más querido por los gamers.

 

 

Steam Cloud, Sony y Greenlight.

 

El mismos años del lanzamiento de L4D2, la compañía lanzó el servicio conocido como Steam Cloud el cual permite que los progresos guardados de los computadoras fueran mandados a los distintos servidores de Steam, lo cual facilitaba que en caso de que por alguna razón el sistema operativo se dañara o decidirás cambiar de equipo y no pudieras hacer un respaldo de tus progresos ésto no se verían afectados.

para el 2010 Steam llegó al sistema operativo Mac y junto a éste lanzaron Alien Swarm, un remake del modo de juego con el mismo nombre que provenía de Unreal Tournament, lo resaltante de éste remake es que fue desarrollado por la misma comunidad de Mods de Steam los cuales fueron contratados por Valve para su desarrollo.

El juego consistía en ser un Shooter en tercera persona que contaba con cuatro clases diferentes, en el que cuatro jugadores tenían que cumplir los diferentes objetivos para superar cada nivel; es necesario destacar lo importante que ha sido la compañía para la comunidad Modder, el impulso y la cantidad de obras que se han podido desarrollar y encontrar su público dentro la misma plataforma ha hecho que muchos desarrolladores independientes tenga un lugar en el mundo de los videojuegos. 

 

En ese mismo año (2010) Gabe Newell anunció que Steamworks SDK estaría disponible para la Sony Playstation 3 junto con Portal 2; Steamworks traería crossplay entre usuarios de PC y Playstation, mensajería, actualizaciones y descarga de contenido; éste servicio no llegó a Xbox 360.

Llegamos al 2011, éste año saldría a la venta Portal 2 para todas las plataformas menos nintendo, este sería la secuela y Spin Off del universo de Half-Life, y volvería a repetir la historia de éxito se repetía con este título, con una buena narrativa, una buena historia, física y gameplay mejorados tuvo una aceptación y puntuación de 95/100 según la crítica y tuvo varios premios como juego del año; aunque a mitad de camino uno de los principales desarrolladores del proyecto; Kim Swift, quien había sido la líder del equipo del Portal, así como un diseñadora de niveles, no impidió que el Gabe lograra completar el proyecto y se refiriera a éste como “el mejor juego que habían hecho”, el juego ofrecía retos para un jugador como para dos, ya que poseía dos campañas con historias diferentes dependiendo de jugar solo o con un compañero.

A partes de todos los agregados que posee steam, llega en el años 2012 Steam Greenlight, la cual era una plataforma para desarrolladores independientes, que les permitía llevar sus juegos a posibles compradores; y dependiendo de la popularidad del título, tenían la posibilidad de ser lanzados dentro de la plataforma principal, con el tiempo transcurriendo la plataforma se fué llenando de desarrolladores que robaban assets de diferentes motores como Unity o Unreal, los cuales no requerían mucho tiempo ni trabajo para crear un título, lo cual trajo muchas controversias para la plataforma.

No dejaban de llegar demandas millonarias como por ejemplo la demanda de Digital Homicide Studio contra el periodista Jim Sterling, el cual el desarrollador demandó por diez millones de dólares americanos por daños, cuestión que al final no procedió, la mala fama y la mala intención de varios desarrolladores indies hicieron que el programa de Steam Greenlight sería reemplazado por Steam Direct en el año 2017, pero aún falta para que hablemos de ello.

Valve y los E-Sports.

 

Con la llegada de Counter Strike Global Offensive, con su lanzamiento el 21 de agosto del 2012 teniendo una excelente recepción, colaboró con el desarrollo de los E-Sports y la  competencias profesionales, siendo hoy día uno de los juegos más competitivos, con la mayor cantidad de premios y eventos dentro de los E-Sports.

El premio gordo de Valve no llegó sino hasta el año 2013 con el lanzamiento de la secuela de Defender of the Ancient que originalmente era un Mod de Warcraft III; Dota2 tuvo su lanzamiento el 9 de julio del 2013; el desarrollo inició luego después de que varios empleados de Valve se hicieran fanáticos del juego, y decidieran hacer una secuela con mejores gráficos.

Fue así como en el 2009, Valve se puso en contacto IceFrog, quien había diseñado el mod original de DotA con la finalidad de trabajar en el proyecto, la identidad de IceFrog se mantiene en anonimato hasta la fecha, pero luego de un proceso legal para que Valve pudiera utilizar el nombre de Dota2 en el cual Blizzard peleó para que no se pudiera utilizar el nombre de Dota y ser registrado, ya que el nombre pertenecía la comunidad y Riot Games decía que correspondía a Dota All Star, aún así Valvo logró hacer con los derechos siempre y cuando se permitiera usar el nombre a terceros.

El anuncio del desarrollo se hizo en la Gamescom 2011, junto con la inauguración del campeonato International el cual es considerado como el evento más grande dentro de los E-Sports, Dota2 mejoró los aspectos esenciales del primer juego, a su vez creaba una alta competitividad ya que era necesaria una buena coordinación entre los equipos lo hacía perfecto para permanecer en los E-sports, ademas que Valve trabajó en la promoción de éste titulo para conseguir éste objetivo.

En el mismo año del lanzamiento de Dota2, Valve hizo dos grandes avances en la plataforma de Steam, lanzó su cliente para Linux y permitió la opción de Family Share, opción que permite compartir los videojuegos de tu biblioteca con amigos y familiares. 

Hasta aquí hemos llegado con lo que considero, fue la mejor época de Valve, en otras entradas analizaremos qué ha ocurrido con la compañía desde el 2013 hasta la fecha, de modo que nos actualicemos con la historia de ésta compañía que ha influido de manera positiva dentro de la comunidad gamer a nivel mundial.

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